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Un muro en su río: Comunidades Ngäbe inundadas continúan luchando contra la presa

Arriba: Döegeo Gallardo y Göejet Miranda reman a casa a través de la desolada zona que alguna vez fue un río sombreado y lleno de peces (Tracy L. Barnett)

By Tracy L. Barnett
Para Global Sisters Report
Traducido por Angélica Almazán

Kiad, Ngäbe-Buglé Comarca, Panama – “Bulu Bagama es mi nombre positivo. Luis Jiménez, mi nombre negativo” comienza diciendo el anciano de Ngäbe, parado sobre una explanada de lodo seco y agrietado que cubre lo que por generaciones fue el patrimonio de su familia. El cascajo de una casa yace en ruinas, y unas pocas hojas muertas que cuelgan de un solo árbol sobreviviente proveen escasa sombra del sofocante sol del mediodía.

Estas palabras, refiriéndose a su nombre indígena y al que le fue impuesto por la dominante cultura española, resumen los sentimientos de traición de un pueblo que ha luchado amargamente por casi dos décadas para detener la presa de Barro Blanco, un proyecto hidroeléctrico que para las comunidades locales y los ambientalistas se ha convertido en un símbolo de todo lo que está mal con el modelo actual de desarrollo en Panamá.

Bulu y su esposa, Adelaida González, de pie sobre el lodo recordaron aquella terrible noche de agosto del año pasado cuando despertaron para encontrar las aguas de su sagrado Río Tabasará filtrándose a su casa. Sacaron del lodo a sus hijos y tantas de sus pertenencias como pudieron. Sus vecinos no fueron tan afortunados, sus casas fueron completamente barridas por la corriente. Un niño apenas logró escapar de ahogarse en aquellas angustiosas horas.

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El boom hidroeléctrico de Panamá destruye ecosistemas y amenaza el estilo de vida rural

Arriba: Hna. Edia “Tita” López es una visitante frecuente en el campamento Ngäbe contra la presa Barro Blanco en Panamá, una de las muchas iniciativas de resistencia que ella ha apoyado contra las represas. (Cortesía de Hna. Edia López)

Por Tracy L. Barnett
Para Global Sisters Report
Traducido por Angélica Almazán

La Hna. Edia “Hermana Tita” López estaba trabajando como una Hermana de la Misericordia, buscando las mejores maneras de servir a los pobres y marginados de la Parroquia de La Concepción en el extremo occidental de Panamá, cuando le llegaron noticias de un plan que dejaría a muchos de ellos aún más pobres.

Trabajó con la comunidad Vicentina de la zona en 2005 cuando escuchó sobre una “consulta pública” en el pueblo de Volcán, y ella junto con otros religiosos fue a ver de qué se trataba. Se sorprendieron al saber que una empresa planeaba construir 11 presas hidroeléctricas en el río más grande de la zona, el Río Chiriquí Viejo.

Una vez conocido por sus espectaculares rafting en agua blanca y exuberantes bosques ribereños llenos de vida silvestre, Chiriquí Viejo era una joya neotropical. A lo largo de sus riberas, los agricultores producían gran parte de los productos que alimentan a la nación. López estaba alarmada.

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